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俯仰山林,啜飲雲霧英華

春漿冬葒,茶中極品梨山茶


  梨山原名「斯拉茂」,季平均溫度攝氏24度,冬季約12度上下,終年夜間溫度大多低於10度,嚴冬飄雪,茶葉緩慢成長並常受霜雪洗禮,茶質內涵量豐富。特有的石礫土加上水質柔甘的天然山泉水灌溉,使得茶菁葉肉肥厚、果膠含量極高,茶葉帶有自然的花果香,更具有耐沖泡的絕對優勢。

 

  梨山祕境位海拔20002600公尺,範圍包括福壽山農場、佳陽、天府、華岡、翠巒、吊橋頭、翠峰、紅香等,涵蓋台中縣和平鄉與南投縣仁愛鄉兩地,茶園總面積約二百甲,大大小小的茶廠約莫二十家左右。

 

  吳老師招呼我品味茶香,如數家珍地訴說茶事,茶一入喉,便不由地發出讚嘆,我於是也跟著認真體會其中的精采與甘潤。吳老師說森林環繞的梨山茶園,最大特色在於「春漿冬葒」:春茶水質甘甜滑順,冬季則有特殊的冷葒香,被茶人譽為「茶中極品」。其中「新品風梨山茶」並於20105月,獲選進入代表上海極致奢華的外灘十八號,成為唯一的駐點茶品。

 

  梨山崗巒起伏,陡峭山嶺綴點奇花異草,景致怡人。吳老師提到梨山是蔣介石先生生前的最愛,經常偕同美麗的宋美齡夫人於天池的達觀亭休憩品茗。因此有人戲稱「新疆天池傳說是王母娘娘洗臉的地方;梨山天池則是夫人攬鏡梳妝的最愛」。

 

族群合作,阿里山茶滋味好


  據說世界優良的茶園多集中在北迴歸線上下50公里內的山區,阿里山茶區正好符合了這個條件。由於氣溫與高度適宜,經年雲霧籠罩滋潤,濕度及日照均適合茶樹生長,使得茶菁肥嫩。加上生長期長、以山泉水灌溉等因素,於是孕育出特有的香氣,包括最受稱道的桂花香與高山冷泉味等。沖泡之後茶湯呈現金黃色,喉韻口感特別醇厚。分佈於阿里山山脈周遭的大阿里山茶區,海拔約在10002300公尺,包括阿里山、梅山、番路、竹崎、中埔、大埔等鄉,總產茶面積高達2200公頃以上,並以梅山鄉的1200公頃居冠。

 

  其中達邦與特富野為鄒族部落,原住民本以竹筍、山葵、愛玉子與上山獵捕為主要經濟來源,八○年代中期陸續有茶商進入,與族人合作開闢茶園、成立茶廠等。此處非但終年雲霧繚繞,土壤排水及透氣性佳、含豐富微量元素等優越的「地利」環境,所產茶葉很快就在市場上爆紅,茶價節節攀高,成為當今居民首要的收入來源。

 

  族群融洽合作是為阿里山茶的另一種景觀與內涵。吳老師提到他每回上山,見著鄒族婦人彎身於茶園中除草,那分虔敬及從不使用除草劑的愛心,經常讓他感動莫名。另外,青綠茶園裡常可見著鄒族人豔麗的傳統服飾綴點其中,高亢的歌聲迴繞,一幕幕人情揚溢的天然風景,隨著清涼視野沁入心扉。

 

青梅野櫻,玉山茶饒富風情

 

  玉山高達海拔3952公尺,因南投信義鄉於1986年間以最接近的地理位置拔得頭籌,贏得「玉山茶」的註冊商標權;因此今天的玉山茶區,單指海拔12001600公尺間的信義鄉。玉山茶區的茶葉品種以青心烏龍為主,金萱次之;由於常年有雲霧籠罩,日夜溫差大,以及四季如春的宜人氣候,號稱全台軟枝(青心)烏龍的最佳生長環境。茶園主要分佈在玉山山麓的神木、同富、沙里仙、東埔、羅娜、塔塔加等村落,總面積約300公頃。玉山烏龍成茶的外形緊結,沖泡後茶湯呈清澈蜜綠色。除了具有一般高山茶的優點外,尚有香、醇、韻、甘、美、生津止渴等六大特色,即便夏茶也絲毫不帶苦澀味。

 

  由於天然環境條件良好,且管理及製茶技術皆已達現代化標準,1993年由政府輔導,在信義鄉同富村的「草坪頭」成立「玉山觀光茶園」,遊客逐漸增多,當地茶農紛紛兼營民宿,並成立茶葉及相關農產品門市,茶葉的行銷也從原本單純地批售予茶商,到自建品牌、商標與包裝等,直接提供予消費者,可說向前邁進了一大步。信義鄉為著名的「青梅之鄉」,早春時一片雪白開放枝頭,野櫻也紛紛吐出紅豔,賞花為茶園添加另一番風情。

 

杉林溪茶,具歐洲田野風情

 

  杉林溪茶區居海拔16001800公尺,午後霧露繚繞,能見度往往僅及30公尺,由於長年低溫、冬季霜降頻繁,因此茶樹生長期長,一年只採收三次。尤其茶園大多育於杉林之間,山靈之氣終年滋養薰陶,苦中帶甘的成茶口感不僅異於其他高山茶,且冷礦味中兼有杉味,茶湯鮮豔蜜綠,帶有淡雅的花香,飲之甘醇順暢,別有一番滋味。

 

  本地茶區以龍鳳峽最具代表性,茶園於峭嶺間延伸,農舍、茶廠、杉林與竹林錯落,具有歐洲的田野風情。吳老師提到每年四月春茶採收期間,綠色茶園當中,穿戴斗笠花布巾的採茶女散點其間,為茶園平添另一番動人景致。

  

茶珍辛苦,滴滴甘味盡血汗

 

  台灣高山茶於國際間享有盛名,梨山茶在大陸已是上流品味及時尚代表。而高山茶雖佔先天的「地利」優勢,卻無法避開高昂的「人和」成本;吳老師不禁感慨:高山茶不論採茶或製茶都需花費大量的時間與人力,將採茶工或製茶技術人員千里迢迢地載運上山,既辛苦又險象環生;茶園平日的培育、灌溉、施肥、驅蟲等管理或技術層面也頗費周章。至於「天時」方面,茶菁必須現採現做,山區午後經常雲霧瀰漫,或者山雨突然降臨,日光萎凋不易進行,連帶地影響到後製工序的成功機率。茶葉採摘倚賴老天爺賞臉,高山茶得來不易,滴滴甘露,都是血汗。

 

  吳老師語重心長地提到,中國人喝茶已有三、四千年的歷史,但至今並未打出響亮的品牌,反觀英國並未產茶,茶齡僅一百多年,而世界十大好茶卻都出自於英國。吳老師認為台灣高山茶具有良好品質,可惜產銷情形多半為茶農與茶商單打獨鬥,成效極其有限。他建議政府公部門應做進一步整合,有效行銷,為台灣高山茶打開出路、建立品牌。

 

  說到這裡,桌上的茶有些涼冷,吳老師將沖泡過的茶葉自壺內取出,拿到我面前要我摸摸看──那含水葉片果然厚實,蜷曲葉脈真誠張開,甘美吐盡之後,黃褐身姿仍然優雅。

(為尊重智慧財產,僅摘錄部分,詳全文請閱明道文藝2010年9月號,網址:www.mingdao.edu.tw/culart/)

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